Travis Kalanick - người sáng lập Uber và sự nghiệp thăng trầm.

25.06.2017

 

Được thành lập không lâu, công ty kinh doanh mạng lưới vận tải và taxi Uber đã trở thành start-up thành công và giá trị lớn nhất tại thung lũng Silicon. Cùng xem nhà đồng sáng lập kiêm CEO Travis Kalanick đã phát triển và tạo dựng sự nghiệp đáng ngưỡng mộ này như thế nào.

 

Năm 2009, cùng người bạn Garrett Camp, Travis Kalanick bắt đầu vận hành công ty khởi nghiệp trong lĩnh vực vận tải có tên gọi “UberCab” tại San Francisco (Hoa Kỳ). Từ năm 2012, Uber bắt đầu vươn ra quốc tế. Hiện hãng đã có mặt tại hơn 300 thành phố lớn và 58 quốc gia, đạt giá trị ước tính lên đến 62,5 tỷ USD. Bản thân Kalanick cũng đã trở thành tỷ phú, với khối tàn sản ròng ước tính khoảng 6 tỷ USD.

 

Cùng nhìn lại các mốc chính cho đến nay trong cuộc đời vị doanh nhân cực kỳ tài năng này.


Travis sinh ngày 6/8/1976 ở Northridge, California, một vùng ngoại ô của Los Angeles. 


Mẹ anh Bonnie làm quảng cáo đồ bán lẻ cho tờ Los Angeles Daily News, còn cha anh Donald là một kỹ sư xây dựng. Anh có 2 người chị sinh đôi và 1 anh trai tên Cory làm lính cứu hỏa. Thủa nhỏ, Kalanick từng mơ ước trở thành một điệp viên siêu hạng.

Trước khi đến với Uber.

 

Tuy vậy, Kalanick cuối cùng lại bước vào lĩnh vực kinh doanh theo con đường của mẹ anh – một nhà quảng cáo bán lẻ. Anh từng gõ cửa từng nhà để tiếp thị sản phẩm dao, đồ dùng làm bếp của hãng Cutco. Năm 18 tuổi, anh bắt đầu có dấu ấn riêng: thành lập học viện New Way Academy chuyên cung cấp các khóa luyện thi đầu vào đại học SAT.

 

Sau khi tốt nghiệp trường trung học Granada Hills, Travis trúng tuyển vào trường Đại học University of California, Los Angeles (UCLA). Đây là 1 trường công cực kỳ nổi tiếng, luôn xếp trong top 20 trường đại học hàng đầu thế giới của nhiều bảng xếp hạng giáo dục uy tín. Tại đây, anh theo học ngành khoa học máy tính, nhưng đã bỏ học vào năm 1998.

 

Kalanick rời bỏ trường UCLA, cùng những người bạn cùng lớp Michael Todd và Vince Busam thành lập công ty Scour – chuyên cung cấp nền tảng tìm kiếm chia sẻ ngang hàng (peer-to-peer) các chương trình đa phương tiện.

 

Tại Scour, Kalanick làm việc toàn thời gian hoàn toàn không nhận lương. Thời điểm đó, start-up này nhận được khoản đầu tư “thiên thần” từ bạn bè và gia đình của 1 nhà đồng sáng lập công ty.

 

 

Sau khi bị các hãng giải trí nổi tiếng như Motion Picture Association of America, Recording Industry Association of America (RIAA) và National Music Publishers Association (NMPA) đâm đơn kiện vi phạm luật bản quyền lên đến 250 tỷ USD vì đã chia sẻ nội dung peer-to-peer trái phép, tháng 9/2000 Scour phải tuyên bố phá sản để tự bảo vệ mình trước pháp luật.

 

Ngay sau đó, năm 2001, cùng đội ngũ kỹ thuật của Scour, Travis thành lập công ty mới Red Swoosh chuyên về tối ưu băng thông internet để chia sẻ các file dung lượng lớn. Tuy vậy, lần này anh đã phát sinh mâu thuẫn với nhà đồng sáng lập Michael Todd, cùng là đồng sáng lập tại Scour. Sau sự kiện 11/9, thị trường chứng khoán sụp đổ, mâu thuẫn giữa Kalanick và Todd ngày càng lớn và không thể hàn gắn.

 

Năm 2007, Kalanick bán Red Swoosh cho đại gia internet Akamai Technologies với giá 23 triệu USD và trở thành triệu phú.

 

Trong năm đầu tiên trở thành triệu phú, Kalanick đã chọn cách đi du lịch khắp nơi trên thế giới để thay đổi không khí và tận hưởng cuộc sống. Anh đã đến Tây Ban Nha, Nhật Bản, Hi Lạp, Iceland, Greenland, Hawaii (2 lần), Pháp (2 lần), Australia, Bồ Đào Nha, Cape Verde và Senegal.

 

Cùng Uber lên ngôi vị startup giá trị nhất thế giới

 

2008: Kalanick nói rằng anh nảy ra ý tưởng về Uber khi không thể bắt được xe taxi tại Paris trong lúc tham gia một cuộc hội thảo về công nghệ LeWeb. Theo anh hình dung, đây sẽ là một cách tuyệt vời để giảm thiểu chi phí dịch vụ chạy taxi bằng xe sang chỉ cần thông qua một nút bấm thông minh trên ứng dụng smartphone.

 

Cùng lúc đó, một người bạn của Kalanick là Garrett Camp cũng có ý tưởng tương tự. Lúc đó, cả hai thề sẽ xử lý vấn đề này bằng một ứng dụng cách mạng. Camp và Kalanicks đã hỏi 3 người bạn khác trở thành những cố vấn trong thời gian đầu khởi nghiệp là Garrett Camp, Oscar Salazar, và Conrad Whelan. Người sử dụng UberCab tại San Francisco sẽ gọi được xe sang với giá chỉ bằng tối đa 1,5 lần xe taxi phổ thông, bằng cách gửi tin nhắn hoặc 1 nút bấm trên ứng dụng.

 

2010: Đầu tháng 2010, Ryan Graves trở thành giám đốc điều hành của UberCab. “Mục tiêu của chúng tôi là khiến cho những khách hàng sử dụng UberCab sẽ có cảm giác sang trọng và giàu có khi được đi lại bằng xe riêng đắt tiền chứ không phải bằng taxi”, Graves viết trên blog của UberCab.

 

 

Uber chính thức ra mắt tại San Francisco vào tháng 5/2010.

 

“Tôi cực kỳ, cực kỳ phấn khích khi được tham gia vào ban lãnh đạo toàn thời gian tại Uber”, Kalanick chia sẻ trong giai đoạn đó.

 

Kalanick đã tiến hành làm rất nhiều việc để định hình lại công ty, gạt đi ý tưởng của Camp là Uber sẽ mua xe và sở hữu chúng. Anh cũng biến Uber thành cỗ máy huy động vốn khủng khiếp.

 

Phong cách quản lý có phần thích gây chiến của vị CEO này đã giúp công ty vượt qua được một vài rào cản về luật pháp lúc bấy giờ bao gồm cả việc các hãng taxi truyền thống nói rằng Uber không tuân thủ luật pháp địa phương. Tính cách của Kalanick, được mô tả bởi những người quen biết anh, là rất liều lĩnh và kiêu ngạo. Đây có lẽ là lý do Uber có được thành công to lớn như hiện nay.

 

 

Đến mùa hè năm 2010, Uber đã nhận được 1,25 triệu USD từ vòng gọi vốn đầu tiên của quỹ First Round Capital, 1 người bạn của Kalanick là Chris Sacca và nhà sáng lập Napster là Shawn Fanning.

 

Tháng 12/2010, Kalanick trở thành Giám đốc điều hành, còn Graves giữ vai trò quản lý chung. 2 người nói rằng họ rất thân thiết nên sự thay đổi trọng trách này không có vấn đề gì với cả 2.

 

Tính cách của Kalanick, được mô tả bởi những người quen biết anh, là rất liều lĩnh và kiêu ngạo. Đây có lẽ là lý do Uber có được thành công to lớn như hiện nay.

 

2011: Sau thành phố San Francisco, Uber nhanh chóng phát triển dịch vụ ra rất nhiều thành phố khác trên nước Mỹ. Tháng 5/2011, Uber chính thức có mặt ở New York City – hiện là một trong năm thị trường lớn nhất của họ.

 

Tháng 12/2011, Uber bước ra thị trường quốc tế và chọn Thủ đô Paris của Pháp là thành phố đầu tiên không phải đất Mỹ.

 

Để giúp công ty nhanh chóng mở rộng, Kalanick đã thuê 1 số nhà vận động hành lang như David Plouffe, người từng dẫn đầu chiến dịch tranh cử Tổng thống của Barack Obama vào năm 2008.

 

Ngôi sao nhạc rap Jay-Z và nhà sáng lập Amazon là Jeff Bezos đã trở thành những nhà đầu tư sớm nhất vào Uber giúp công ty này huy động được hơn 40 triệu USD.

 

2013: Uber nhanh chóng trở thành lực lượng đông đảo, "hung hãn" tại hàng chục thành phố khác nhau trên thế giới. Giá trị của công ty tăng lên 3,4 tỷ USD – cho thấy sự lạc quan về triển vọng tăng trưởng của họ.

 

Tuy nhiên, những điều luật và quy định đã cản bước chân mở rộng của Uber. Hàng loạt thành phố đã đưa ra những quy định nhằm cấm dịch vụ này hoạt động bởi nó đe dọa tới ngành taxi truyền thống.

 

Kalanick nói rằng công ty đã phải chi tới 1 triệu USD mỗi năm cho chi phí liên quan tới luật pháp.

 

“Chúng tôi có 3 nhân viên pháp lý và phải làm việc với các công ty luật trên khắp thế giới, chắc khoảng 50 công ty luật khác nhau”, Travis chia sẻ trong một bài phỏng vấn vào tháng 12/2013.

 

Anh cũng hạn chế nói về việc Uber có thể trở thành công ty đại chúng và cho biết muốn dẫn dắt công ty trong vài năm nữa: “Uber chính là vợ tôi”.

 

 

2014: Uber đạt giá trị 18 tỷ USD vào tháng 6 sau khi huy động thành công 1 tỷ USD từ các nhà đầu tư tổ chức. Một vòng huy động vốn tiếp theo được tổ chức vào cuối năm đó đã đẩy giá trị của Uber lên mức 40 tỷ USD.

 

Kalanick sau đó đã trở thành tỷ phú – ít nhất là trên giấy tờ với số cổ phần anh nắm giữ ở công ty – khoảng 3 tỷ USD vào tháng 9/2014 theo ước tính của Forbes.

 

Uber cũng không ngừng gọi vốn từ các quỹ đầu tư mạo hiểm nổi tiếng và các tập đoàn đầu tư khác. Tháng 12/2014, ‘gã khổng lồ tìm kiếm’ lớn nhất Trung Quốc Baidu đã đầu tư vào Uber, từ mối quan hệ giúp giúp cho start-up này tấn công mạnh mẽ thị trường châu Á đông dân nhất, cũng như tích hợp Uber với ứng dụng của Baidu.

 

Uber đã tiếp tục mở rộng ra hơn 100 thành phố khác nhau nhưng các quy định về luật pháp và bê bối đã làm gia tăng lo ngại về mức độ ăn toàn của các chuyến đi.

 

Một người phụ nữ ở bang Illinois đã nộp đơn kiện Uber nói rằng tài xế của hãng đã ve vãn cô này và công ty cũng bị cấm hoạt động tại New Delhi, Ấn Độ sau khi tài xế của hãng hiếp dâm hành khách.

 

2015: Uber trở thành startup giá trị nhất thế giới với mức định giá 51 tỷ USD nhưng Kananick vẫn khẳng định chưa muốn để công ty IPO.

 

Trong khi đó, một số ồn ào lại tiếp tục nổi lên về chính sách của công ty này bởi họ không xem tài xế là nhân viên công ty mà chỉ như một bên ký hợp đồng.

 

2016: Uber vướng vào 2 vụ kiện cáo của 2 tài xế tại California và Massachusett khi những người này nói rằng họ yêu cầu phía công ty coi mình là nhân viên. Trong khi đó phía Uber khăng khăng rằng nhiều tài xế lại muốn làm việc kiểu tự do hơn.

 

Với sự lớn mạnh không ngừng của Uber, hiện giá trị tài sản ròng ước tính của CEO Travis Kalanick là khoảng 6 tỷ USD. Đây cũng là công ty công nghệ tư nhân có giá trị lớn nhất trên thế giới hiện nay.

 

 

Giống như Kalanick, những nhân vật gắn bó với Uber từ ngày đầu là đồng sáng lập Garrett Camp và Ryan Graves đều lần đầu tiên có mặt trong danh sách tỷ phú của Forbes. Do sở hữu nhiều cổ phiếu hơn nên Kalanick và Camp đang có tài sản trị giá 6 tỷ USD, còn Graves có 1,5 tỷ USD.

 

 

Gần đây, Uber còn thử nghiệm thêm nhiều dịch vụ mới. Tại Santa Monica, khách hàng có thể gọi các món ăn mình ưa thích thông qua UberFresh, về sau gọi tên là UberEats. Họ cũng mở rộng dịch vụ chuyển phát nhanh UberRush.

 

Hồi tháng 5 năm nay, Kalanick đã tuyển dụng được khá nhiều nhà nghiên cứu tại khoa xe lái tự động của trường Đại học Carnegie Mellon University sang làm việc cho cơ sở của Uber tại Pittsburgh. Điều này làm dấy lên tin đồn là Uber đang tham gia vào trào lưu chế tạo xe hơi tự lái như các đại gia công nghệ Google, Tesla hay Apple.

 

Uber đang có tham vọng ‘thống trị’ thị trường toàn thế giới, trong khi các đối thủ của họ đang ‘vật lộn’ để làm chủ thị trường Hoa Kỳ rộng lớn. Địch thủ đáng gờm mới đây nhất của Uber là Lyft chỉ hoạt động ở Mỹ, trong khi Uber đã vươn ra ở hơn 50 quốc gia trên thế giới, trong đó có Việt Nam.

 

 

2017: Kalancik đối mặt với phản đối nặng nề khi tham gia vào đội ngũ tư vấn gồm toàn lãnh đạo của ông Trump. Và vài tuần sau, anh buộc phải rút lui khỏi nhóm này.

 

Đây cũng chính là thời điểm khởi nguồn cho hàng loạt bê bối tồi tệ của công ty. Chỉ ít lâu sau, một đoạn video quay lại cho thấy Kalanick đang tranh cãi kịch liệt với một lái xe Uber.

 

Tuy nhiên, đỉnh điểm của những vấn đề này tới vào tháng 1 khi một cựu kỹ sư Uber là Susan Fowler đã công khai trên trang blog cá nhân về những bê bối tình dục xảy ra trong công ty này.

 

Kalanick đã nhờ tới cựu thẩm phán Eric Holder điều tra sự việc nhưng trào lưu DeleteUber đã trở nên phổ biến trên mạng xã hội.

Đầu tháng 6, cánh tay phải của Kalanick là Emil Michael đã rời công ty.

 

Michael đã tới một quán bar tại Hàn Quốc cùng Kalanick và một số nhân viên khác trong năm 2014. Anh này cũng chính là một trong những lãnh đạo liên quan tới trường hợp một phụ nữ bị hãm hiếp bởi lái xe Uber tại thủ đô New Delhi.

 

Cùng lúc đó, Holder công bố báo cáo đáng lo ngại về văn hóa quản lý ở Uber.

 

Chỉ vài tuần sau, mẹ Kalanick qua đời trong một vụ tai nạn chìm tàu, còn bố anh bị thương nặng và Kalanick có ý định sẽ nghỉ ngơi một thời gian.

 

Tuy nhiên, với các nhà đầu tư như vậy là chưa đủ. Kalanick đã nói thế này trong tuyên bố từ chức khỏi vị trí CEO: “Tôi yêu Uber hơn tất thảy những gì trên thế giới và trong thời khắc khó khăn của cuộc sống này, tôi đồng ý với yêu cầu của các nhà đầu tư để rời khỏi vị trí CEO. Như thế Uber cũng có thể tiếp tục phát triển thay vì vướng vào những tranh cãi khác”.

 

Dẫu vậy, Kalanick vẫn mang danh tỷ phú bởi anh nắm trong tay một lượng lớn cổ phần lớn của Uber và vẫn nằm trong hội đồng quản trị của công ty.

 

 

Nguồn: Doanhnghiepvathuonghieu Thoibaotaichinhvietnam

Share on Facebook
Share on Twitter
Please reload

  • Untitled-2