Rene Lascoste - Từ vận động viên tennis vô địch thế giới đến ông trùm thời trang



Ông Rene Lacoste (Pháp), người sáp lập ra nhãn hiệu thời trang nổi tiếng này đồng thời cũng là một vận động viên quần vợt đã gắn liền với biểu tượng con cá sấu.


Ông là vận động viên tennis vô địch thế giới, còn thương hiệu thời trang do ông tạo nên là một trong những thương hiệu thời trang thể thao hàng đầu thế giới trong suốt 80 năm qua. Ông là René Lacoste - Người bước vào thế giới thời trang không phải với chiếc kéo mà với cây vợt tennis trên tay.


René Lacoste sinh năm 1904 ra ở Paris. Ngay từ khi còn nhỏ, cậu bé René đã xác định được niềm đam mê của mình là tennis và nhanh chóng đạt được những thành công ấn tượng.


Năm 1926 khi 22 tuổi, René Lacoste đã vô địch thế giới.


Năm 1927, lần thứ 2, Lacoste đạt danh hiệu này.


René Lacoste trở thành một trong những vận động viên nổi tiếng nhất thế giới. Người ta gọi René với cái tên: “ Le Colocodile” – cá sấu, vì ông có một hình thêu cá sấu nhỏ trên ngực áo tennis. Hình ảnh cho thấy sức mạnh của một nhà vô địch. Nó biểu trưng cho “tính chiến đấu kiên cường, gan lỳ, mà René thể hiện trong các trận giao đấu: không bao giờ bỏ cuộc và tha cho đối thủ”. Vì thế mà ông là tâm điểm chú ý của khán giả nhiều nhất tại tất cả các trận đấu Davis Cup hơn tất cả những người khác.


Năm 1933, René có một quyết định vô cùng mạo hiểm và ấn tượng, René Lacoste và André GILLIER - chủ tịch và là người sở hữu nhà máy sản xuất hàng dệt kim lớn nhất nước Pháp lúc đó, đã cùng nhau tạo dựng một công ty để chuyên thiết kế các áo sơ mi có thêu logo cho riêng nhà quán quân sử dụng trong các trận đấu tennis. Đồng thời cũng tạo ra một thị trường riêng áo sơ mi cho các tay chơi tennis, golf hoặc đua thuyền.Lần đầu tiên có một tên nhãn hiệu được xuất hiện phía ngòai của những chiếc áo và được coi là một phần không thể tách rời của chiếc áo đó, một ý tưởng đã trở nên cực kỳ thành công.


Chiếc áo sơ mi này ngay lập tức tạo ra một cuộc cách mạng cho đồ thể thao dành cho nam giới, thay thế cho những chiếc áo sơ mi dài tay, được hồ bột cứng nhắc, có sợi dệt kiểu truyền thống mà các vận động viên phải mặc trong thời kỳ này. Chiếc áo sơ mi Lacoste đầu tiên khi đó được thiết kế với màu trắng, hơi ngắn hơn so với những chiếc sơ mi thông thường khác, tay ngắn và cổ áo gân sọc, được tạo bằng chất liệu sợi dệt nhẹ được gọi là "Jersey petit piqué" . Những đặc tính như thỏai mái và chắc chắn, đã xây dựng nên một cái tên vẫn còn tỏa sáng đến tận ngày nay, nơi chuyên cung cấp sản phẫm thực sự khác biệt và độc đáo.Từ chiếc áo đầu tiên đến nay Lacoste vẫn không ngừng được chào đón. René đã bước vào thế giới thời trang theo một cách hoàn toàn khác biệt so với những nhà thiết kế đương thời. Ông không học thời trang qua chiếc bút chì, trang giấy và cái kéo mà học qua những cảm nhận của chính mình qua những trận thi đấu.

Đó là thời trang thể thao đòi hỏi một sự thoải mái tối đa cho người mặc.


Vào năm 1963, Bernard Lacoste đã được cha mình là Réne chuyển giao lại quyền quản lý. Những tăng trưởng đáng kể của công ty được xem là nhờ vào tài quản lý của Bernard. Khi ông trở thành chủ tịch, có khoảng 300.000 sản phẩm Lacoste được bán ra hàng năm. Thương hiệu Lacoste đạt đến tầm cao ở Hoa Kỳ trong những năm cuối thập niên 70 và vào những năm thập niên 80 chúng xuất hiện thường xuyên trong các tủ quần áo hiện đại ở Hoa Kỳ, thậm chí còn được đề cập trong cuốn Official Preppy Handbook (Sổ tay hiện đại chính thức) của Lisa Birnbach vào năm 1980. Công ty cũng bắt đầu sản xuất các mặt hàng khác trong dòng sản phẩm của mình như quần soọc, nước hoa, mắt kính và kính mát, giày thể thao, giày thủy thủ, giày đi bộ, đồng hồ và nhiều đồ da khác.


Đặc biệt với trang phục phụ nữ, René Lacoste là nhà thiết kế đã đưa những vận động viên tennis thành những cô gái quyến rũ trên sân thi đấu. Những chiếc váy ngắn và sự hiện diện của logo con cá sấu đã đem đến một vẻ gợi cảm, khoẻ khoắn và vô cùng hấp dẫn.


Năm 1969, General Mills đã tìm và đưa ra thêm một thương hiệu nữa tên Izod. Izod và Lacoste thường được sử dụng thay thế cho nhau vì đầu thập niên 50, Izod sản xuất các loại quần áo được gọi là Izod Lacoste thông qua giấy phép buôn bán của Hoa Kỳ. Quan hệ đối tác này chấm dứt vào năm 1993 khi Lacoste giành vị trí độc quyền của Hoa Kỳ cho việc phân phối áo thun chính hãng. Vào năm 1977, Le Tigre Clothing được thành lập với nỗ lực có thể chính thức cạnh tranh với Lacoste tại thị trường Mỹ, hãng này bán cùng một mặt hàng, nhưng lại có logo hình con hổ thay vì con cá sấu của Lacoste.


Năm 2002, Christopher Lemaire được chọn là nhà thiết kế chính của hãng, đã sáng tạo và làm việc hiện đại hơn, và có cái nhìn cao cấp hơn. Ông đã làm cho thương hiệu Lacoste phát triển thêm với 25 màu và áo co giãn các loại.


Từ năm 2002, khi Siegel gia nhập vào Lacoste, lợi nhuận bán hàng lên tới 800%, trong đó thị trường Mĩ đứng đầu. Kế hoạch của ông luôn hoàn hảo. Cũng như các thương hiệu tiếng tăm những năm 70 như Puma và Pucci, thương hiệu này để lại một dấu ấn lớn.


Bằng việc quay trở lại mục tiêu giá cả, Siegel lấy lại được vị trí sang trọng của thương hiệu. Ngày nay, Lacoste được coi là một trong những hãng thời trang đắt nhất trên thị trường, đánh bật hãn Ralph Lauren và các đối thủ nặng kí khác.


Siegel luôn tranh thủ được cảm tình của nhà thiết kế người Pháp Christophe Lemaire để cập nhật và nâng cao giá trị sản phẩm Lacost