Chân dung siêu cò Jorge Mendes, kẻ quyền lực nhất trong làng bóng đá thế giới

Đứng sau hàng loạt thương vụ chuyển nhượng giá trị nhất thị trường bóng đá thế giới, Jorge Mendes được người ta gọi với cái tên Siêu cò số 1 của làng túc cầu.


Jorge Paulo Agostinho Mendes (thường gọi là Jorge Mendes), sinh ngày 7 tháng 1 năm 1966 ở Lisbon, là con trai của một công nhân làm việc ở nhà máy khí đốt lớn nhất Bồ Đào Nha, Petrogal.


Nhiều năm qua, tên tuổi Jorge Mendes luôn gắn liền với các thương vụ chuyển nhượng đình đám trong làng bóng đá thế giới. Ông 3 lần được các đồng nghiệp bình chọn là "cò" xuất sắc nhất của FIFA. Thành tựu đáng nể trong nghề nghiệp giúp Mendes sở hữu khối tài sản khổng lồ lên tới 76,9 triệu USD. Christiano Ronaldo, một trong những ngôi sao nổi danh nhất thế giới, cũng trông đợi vào tài năng mối lái của siêu cò này.


Cùng với sự phát triển của bóng đá thế giới, thị trường chuyển nhượng cũng nhờ đó mà trở nên vô cùng sôi động. Tuy nhiên, để các thương vụ chuyển nhượng diễn ra xuôi chèo mát mái, luôn cần đến bàn tay của những người trung gian như Mendes. Trong thế giới của cò, thứ bậc cũng được phân chia rất rõ ràng, hệt như đẳng cấp của các cầu thủ và Mendes đứng trên đầu của bảng xếp hạng đó.


Tuy nhiên, thành công không tự tìm đến với Mendes mà là kết quả của một quá trình nỗ lực cùng những tố chất kinh doanh đã ăn vào máu. Sinh tháng 1/1966 tại Lisbon, Mendes được nuôi lớn trong một gia đình không lấy gì làm khá giả. Ngôi nhà của gia đình ông nằm trong khu tập thể dành cho công nhân. Hàng ngày, mẹ của Mendes tự tay làm những chiếc mũ rơm để ông mang tới bãi biển Fonte da Telha vào cuối tuần.


Có lẽ, tuổi thơ sớm tiếp xúc với việc buôn bán đã giúp nhiều cho sự nghiệp của Mendes sau này. Ngay từ khi còn là một đứa trẻ, Mendes đã biết buôn bán quần áo cũ tại khu chợ tạm gần nhà. Tuy nhiên, giống những đứa trẻ khác, Mendes yêu thích đá bóng. Ngoài buôn bán, Mendes cũng từng làm việc trong một nhà máy sản xuất kem tại địa phương.


Được mọi người biết đến với biệt danh Cabanas, năm 20 tuổi, Mendes rời vùng ngoại ô Lisbon với người anh góa vợ. Niềm yêu thích bóng đá khiến Mendes đầu quân cho những đội bóng không tên tuổi ở Viana do Castelo, Bồ Đào Nha trước khi trở thành cầu thủ thi đấu bán chuyên nghiệp. Chơi ở cánh trái nhưng khoản thù lao ít ỏi không đủ giúp Mendes trang trải cuộc sống. Ông còn mở cửa hàng bán băng đĩa để mưu sinh.


Việc kinh doanh tiếp tục mang lại cho Mendes những kinh nghiệm quý báu mà tại thời điểm đó chính bản thân ông cũng không biết. Tuy nhiên, sự nghiệp kinh doanh của Mendes tiếp tục không ổn định và không lâu sau đó, ông mở một quán bar trên bãi biển trước khi mở hộp đêm. Đây cũng là thời điểm mà sự nghiệp của Mendes cất cánh.


Tốt nghiệp lớp đào tạo DJ, Mendes khiến quán của mình trở nên đông đúc bằng cách phối nhạc độc đáo. Chính tại đó, ông gặp nhiều cầu thủ chuyên nghiệp thường xuyên lui tới quán. Mối quan hệ với giới cầu thủ giúp Mendes có một công việc mới chính là môi giới chuyển nhượng. Danh sách cầu thủ của ông từ từ lớn dần lên.


Mendes luôn là người nhìn rõ các cơ hội kiếm tiền. Ngay cả khi chơi cho đội bóng Lanheses, Mendes vẫn luôn tìm kiếm cơ hội ngoài sân. Anh ta đảm nhận công việc quảng cáo ở sân vận động, mang về lợi nhuận cho câu lạc bộ cũng như chính bản thân ông.


HỢP ĐỒNG CHUYỂN NHƯỢNG

ĐẦU TIÊN


Tuy nhiên, cơ hội đổi đời của Mendes thực sự đến vào năm 1996 sau cuộc gặp với Nuno Espírito Santo, thủ môn của Vitória. Nuno mơ ước vươn cao hơn trong thế giới bóng đá và chọn Mendes làm người đại diện khi đàm phán sang đội Deportivo, một quyết định hoàn toàn cảm tính. Trong khi đó, Mendes không bỏ lỡ cơ hội và lái xe gần 500 km đến để nói chuyện với Augusto Lendoiro, Chủ tịch câu lạc bộ Deportivo. Những nỗ lực không biết mệt mỏi của Mendes đã thành công bằng bản hợp đồng đầu tiên trong đời.


Trong các cuộc nói chuyện, Lendoiro đã bị lôi cuốn bởi đam mê và nhiệt huyết của Mendes. "Anh ta đặt cảm xúc vào mọi thứ và cách anh ta truyền cho người khác rất ấn tượng. Khó mà nói không với những đề nghị anh ta đề nghị", Lendoiro nhận định.


Thỏa thuận đầu đời giúp Mendes quyết tâm hơn và từ từ dấn thân vào làng “cò” bóng đá ở tuổi 30 với công việc mới.


Không lâu sau đó, Mendes giúp tiền vệ Costinha chuyển từ Nacional nhỏ bé đến Monaco. Tiếp theo, “siêu cò” người Bồ giúp tiền đạo Capucho rời khỏi CLB vô danh Vitoria Guimaraes để chuyển đến Porto nổi tiếng. Từ đó, việc làm ăn của Mendes bắt đầu lên như diều gặp gió, và rồi “siêu cò” này trở thành đối thủ không đội trời chung của một “siêu cò” khác tại Bồ Đào Nha, Jose Veiga. Theo thông tin của báo chí lúc bấy giờ, Veiga và Mendes từng ẩu đả với nhau tại sân bay Lisbon vào năm 2002 vì tranh giành Luis Figo, lúc ấy Veiga chính là người đại diện của cựu cầu thủ Real Madrid.


Jose Veiga (trái) từng đánh nhau với Mendes vì Luis Figo.

Tuy nhiên, vụ ẩu đả này cũng không giúp Mendes cướp được Figo, thay vào đó, “siêu cò” 48 tuổi lại được Hugo Viana, Ricardo Quaresma và Ronaldo “béo” tin dùng. Nhưng bước ngoặt trong sự nghiệp của Mendes phải kể đến vụ “cướp người” vào năm 2004, khi “siêu cò” người Bồ thành công dụ dỗ Jose Mourinho về phe mình, mặc dù lúc đó “Người đặc biệt” đã có người đại diện lâu năm là Jose Baidek.


Đến Euro 2008, Mendes đã trở thành người đại diện của phần lớn các cầu thủ tiếng tăm ở Bồ Đào Nha. Trong đội hình 23 người của Seleccao, Mendes đã “nắm chốt” hết 16 người, thậm chí HLV của Bồ Đào Nha lúc bấy giờ là Luiz Scolari cũng “trao thân gửi phận” cho Mendes.


HLV Scolari cũng tin dùng Mendes.

Do “địa bàn” của Mendes càng ngày càng lớn, một số tay “cò” khác đã tố cáo Mendes cướp người, điển hình là những thương vụ của Nani và Bebe đến Manchester United. Goncalo Reis, người đại diện cũ của Bebe buồn bã chia sẻ: “Khi Mendes đến thì tôi đã bị cho de rồi. Thật buồn khi người phát hiện ra cầu thủ này không thể có mặt ở đó khi các CLB lớn muốn chào mua.”


Thực tế thì Goncalo Reis cũng không có gì phải buồn, bởi vì hiện giờ Bebe chỉ là một “sao xịt” thứ thiệt trong làng túc cầu. Ngược lại, hẳn là Mendes đã rất vui khi cướp được Bebe, lý do là vì qua vụ chuyển nhượng trị giá 7,4 triệu bảng (~ 255 tỷ đồng) đến MU của tiền đạo 24 tuổi, Mendes đã đút túi 2,9 triệu bảng (~ 100 tỷ đồng), tức là hơn 39% số tiền.


Hai vụ chuyển nhượng đắt giá mà Mendes nhúng tay trong mùa hè này.

Ronaldo và James Rodriguez chính là người của Mendes.

Mendes rất được Ronaldo và Mourinho tin tưởng. CR7 miêu tả Mendes

là người "tốt bụng và trung thực", là người mà anh tin tưởng tuyệt đối,

trong khi Mourinho khẳng định Mendes là người đại diện xuất sắc nhất thế giới.